El Derecho De Los Tripulantes A Recibir Tratamiento Médico Gratuito

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ELIAS B. RUDNIKAS
Abogado
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EL DERECHO DE LOS TRIPULANTES A RECIBIR TRATAMIENTO MEDICO GRATUITO

La ley Marítima Norteamericana le exige a todos los dueños u operadores de barcos a darle tratamiento médico gratuito a todos los tripulantes que se lesionan o se enferman mientras trabajan en el barco o mientras están a disposición del
barco. Cuando se decidió el caso de Harder vs. Gordon in 1823 ya esta ley estaba en efecto.

¿Que significa esto para el tripulante que trabaja en un barco de cruceros?
Esto significa que si el tripulante se lesiona o se enferma la compañía para la cual él trabaja no puede evadir su responsabilidad de darle tratamiento médico gratuito simplemente mandándolo a casa. La compañía no puede legalmente abandonar a un tripulante lesionado o enfermo. La obligación de la compañía de darle tratamiento médico gratuito a un tripulante lesionado o enfermo es tan grande que no importa
si el tripulante fue negligente o culpable de causar sus propias lesiones. El único requisito legal para recibir tratamiento médico gratuito es que el tripulante este trabajando o este a la disposición del barco en el momento de la lesión o la enfermedad. Por ejemplo, si el tripulante se lesiona o se enferma mientras esta de permiso en un puerto, el tiene derecho a tratamiento médico gratuito.
Si el tripulante se lesiona o se enferma viajando de su casa al barco o del barco a su casa, el tiene derecho a tratamiento médico gratuito. Los tribunales norteamericanos han sido tan generosos en su interpretación del derecho de los tripulantes a recibir tratamiento médico gratuito que el caso famoso de Korstinen vs. American Expert Lines, la compañía fue forzada a pagar los gastos médicos de un tripulante
que se había lastimado saltando de la ventana de un prostíbulo.

¿Para qué tipo de lesiones o enfermedades tiene el tripulante derecho a recibir tratamiento médico gratuito?
La lesión o enfermedad no tiene que estar relacionada con el trabajo que el tripulante hace en el barco. Por ejemplo, el tripulante tiene derecho a recibir tratamiento médico gratuito por problemas del corazón, problemas con los riñones, diabetes, problemas mentales o cualquier otro problema médico. Aun cuando un problema de salud preexistente recurre, el tripulante tiene derecho a tratamiento médico gratuito. El derecho del tripulante a recibir tratamiento médico gratuito pagado por la compañía está pensado para que funcione automáticamente con certeza y sin negociaciones. Los tribunales norteamericanos le han impuesto a los empleadores la obligación de pagar por el cuidado médico del tripulante sin tomar en cuenta la causa del problema o quien sea culpable y de resolver toda duda a favor del tripulante y pagarle sus gastos médicos.

¿Donde tengo derecho a recibir mi tratamiento médico?
El tripulante tiene derecho a recibir tratamiento médico y tratamiento médico urgente a bordo del barco inicialmente, y en el puerto más cercano de acuerdo a la severidad de sus lesiones o enfermedad. Si las lesiones o enfermedad incapacitan al tripulante y no puede trabajar, entonces, después del tratamiento médico inicial, el doctor determinara si el tripulante está en condiciones físicas de viajar.
Si el tripulante puede viajar, probablemente será mandado a su casa a recibir tratamiento médico. Si el tripulante no puede viajar, recibirá su tratamiento médico donde se encuentre.

¿Puede la compañía mandarme a un tercer país a recibir tratamiento médico?
En los últimos años, muchas de las compañías de cruceros han negociado con doctores y hospitales en países pobres para así obtener tratamiento médico barato y de mala calidad para sus tripulantes. En lugar de ofrecerles cuidado médico en el puerto más cercano o en el país de origen del tripulante, envían al tripulante a un tercer país para su tratamiento médico. Esto no es normal y el tripulante puede y debe rehusar ir a un tercer país para su tratamiento médico.

¿Cuando termina la obligación de la compañía de ofrecerle tratamiento médico gratuito al tripulante?
La obligación de la compañía de ofrecerle tratamiento médico gratuito al tripulante termina cuando el tripulante llega a su máxima mejoría médica.

¿Que significa máxima mejoría medica?
Máxima mejoría medica es cuando, en la opinión del doctor, recibir tratamiento médico adicional no va a mejorar la salud del tripulante.

¿Quien determina si el tripulante ha llegado a su máxima mejoría medica?
Esto lo determinara el doctor del tripulante. Cuando el doctor del tripulante escribe un reporte médico diciendo que la salud del tripulante no se mejorara recibiendo tratamiento médico adicional, esto termina la obligación legal de la compañía de darle tratamiento médico.

¿Puedo cuestionar la opinión del doctor de que he llegado a mi máxima mejoría médica?
Si el tripulante está en desacuerdo con la opinión del doctor que él ha llegado a su máxima mejoría medica, el puede cuestionar la opinión del doctor. Si el doctor que determino que el tripulante ha llegado a su máxima mejoría médica fue elegido por la compañía, el tripulante puede obtener otra opinión de un doctor igualmente calificado y cuestionar la opinión del doctor de la compañía. Si el
tripulante eligió a su propio doctor, cuestionar su opinión es mucho más difícil, pero se puede lograr en algunos casos.

¿Que puedo lograr cuestionando la opinión del doctor de la compañía sobre mi máxima mejoría medica?
Un ataque exitoso a la opinión del médico de la compañía obligara a la compañía a reabrir su expediente médico y a ofrecerle el tratamiento médico adicional que necesite tal y como, medicamentos adicionales, pruebas adicionales, terapia adicional, cirugía adicional, etc.

Ley Marítima