Su Demanda En Los Tribunales

Cuando una persona ha recibido daños y perjuicios físicos como resultado de un accidente y entabla una demanda, la demanda puede tomar uno de dos caminos.

Luego de presentarle toda la evidencia a la compañía de seguros del culpable, se comienzan las negociaciones. Usualmente, hay una gran disparidad entre la evaluación del caso de su abogado y la de la compañía de seguros. Si esta disparidad sobre el valor del caso se puede resolver, se firma un acuerdo para el pago de la reclamación y este es el fin del caso. Debemos subrayar que el noventa por ciento (90%) de los casos se resuelven de este modo. Por lo tanto, le aconsejamos a todas las personas que tengan causa para entablar una demanda, que lo hagan sin temor a la inconveniencia y pérdida de tiempo que conlleva acudir al tribunal porque en el noventa por ciento (90%) de los casos la demanda no llegara al tribunal.

Cuando es imposible llegar a un acuerdo con la compañía de seguros, se entabla su demanda en los tribunales. Su demanda llega al tribunal
a través de quejas escritas (complaint) que se le presentan. Una vez sus "quejas" han sido presentadas al tribunal y el demandado ha
sido debidamente avisado de su entablamiento, entonces comienza la fase investigativa del caso, el llamado proceso de "descubrimiento".

Este proceso de descubrimiento o investigación de los hechos pertinentes consiste generalmente de:

  1. declaraciones juradas;
  2. interrogatorios;
  3. solicitudes de documentos;
  4. solicitudes de admisiones;
  5. inspecciones de lugares u objetos.

Las declaraciones juradas son interrogatorios verbales durante los cuales los abogados de las dos partes les hacen preguntas a los testigos mientras un escribano oficial lo anota todo y levanta un acta de todo lo dicho. Los interrogatorios consisten en preguntas escritas que somete una parte a la otra para averiguar cualquier información específica que necesite. Las solicitudes de documentos simplemente requieren que la otra parte entregue copias de todos los documentos pertinentes que tiene que afecten
el caso. Las solicitudes de admisiones le piden a la otra parte que admita o niegue la veracidad de ciertos hechos o actos de importancia para el caso. Las inspecciones de lugares u objetos permiten que las partes inspeccionen lugares u objetos importantes para el caso. Por ejemplo, la escena de una caída dentro de una tienda, o un vehículo involucrado en un accidente. Ambas partes tienen el derecho a usar, y sistemáticamente usan, todos estos vehículos investigativos.

Después de concluir la fase investigativa, y nunca antes, el demandante avisa al tribunal que el caso está listo para juicio para que este fije una fecha para celebrarlo. Hoy en día, antes del juicio, todos los jueces exigen que todos los casos vayan a mediación antes de ir a juicio. Una mediación es una negociación formal. Los abogados de las dos partes y sus clientes acuden a la oficina del mediador. El mediador es usualmente un juez retirado, o un abogado retirado, o un abogado que se dedica a esto. El mediador no tiene ninguna potestad para decidir el caso pero trata de ayudar a las partes a ponerse de acuerdo. Si hay un acuerdo, este es el fin del caso. Si no hay un acuerdo, el caso continua a juicio.

Antes del juicio, ambas partes someten al tribunal su lista de testigos y de documentos y cosas que van a usar como evidencia en el juicio. En añadidura, se emiten todas las órdenes de comparecencia (subpoenas) para el juicio a todos los testigos. Antes del juicio, los abogados de ambas partes comparecen ante el juez para tratar de limar las asperezas y llegar a un acuerdo. Una vez completados todos los preparativos, se llega a la culminación
del proceso: El Juicio con Jurado.

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